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王金凌:大学国文的功能
【时间:2009/9/30 】 【来源:网络 】 【作者: [台]辅仁大学文学院院长 王金凌】 【已经浏览3621 次】

第一届“大学本国语文(大一国文)课程定位、定性”学术研讨会
2007年4月27日 台湾国立联合大学

一 物极则反

  如果为中文系、语教系、华语文学系、台湾文学系这四胞胎的学生着想,今天的国文课程研讨会最好不要召开。这话从何说起?
  
  从市场供需的角度说起。如果中文系、语教系、华语文学系、台湾文学系以外的大学生,语文能力不足,只有高中程度,最理想的是只有国中程度,甚至只有小学程度,那么,中文系、华语文学系、台湾文学系比较优秀的学生毕业的时候就会感觉比较温暖。如果这些学生努力,配合其它门类的知识,很可能更有发展。
  
  所以,为了中文系、语教系、华语文学系、台湾文学系这四胞胎学生的未来着想,真的不要召开这个研讨会,最好连大学国文这门课也取消。

  不过,也不能冒然采取这么激烈的措施。如果取消大学国文这门课,有些老师就会失业。因此,大学国文最好维持在不死不活的状态,只要营养营养就可以,这么一来,师生皆大欢喜。国文老师不失业,中文系、语教系、华语文学系、台湾文学系的学生具有语文能力的优势,其它大学生也能够不费吹灰之力就修完大学国文,不会被当掉。这对三方都有利。

  有一段时期,大家对大学国文的这种最佳状态相当欢迎。可是,现在不行了,家长不答应,学校不答应,教育部也不答应,身为当事人的大学生虽然没有不答应,还是勉强承认了,轻松好混的大学国文应该改一改。因为大家发现,大学生毕业之后的第一件事──履历表──如果文字不通,马上被扔进垃圾桶。这不是我说的,是四月十六日《商业周刊》的标题说的,这标题说:「考验:求职第一关,履历自传写不好,86%企业不理会。」四月二十日的中国时报也这么说:「七年级社会新鲜人最容易犯的错误里,错别字过多(45.7%)和中/英文文法不通(26.9%),占第三、四名。

  这就是物极则反。可是从履历表来看重大学国文,是小看了大学国文。要适当而深入的了解大学国文在知识地图上的位置,得从历史,从文明来看。

二 大学国文在知识地图上的位置

  谈历史,谈文明,就得先谈人。人,可以很复杂的谈,也可以很简单说。现在就从最简单的来说。

  人就是个欲望生命,他要活。支撑他活下去的只有二件事:就是工作和休息。不工作,没饭吃;不休息,会累死。休息有二个部分,一个是睡觉,一个是玩耍,就是游戏。工作有四样:一侦察,二是攻击,三是防卫,四是逃跑。这些活动和动物没两样。可是这些活动的花样因为智力的帮助,变形变得很利害,变得和动物截然不同,很多活动表面上看不出来是侦察、攻击、防卫、逃跑,穿过好几层之后,才看清楚和动物是一样的。只要比较人一天的活动和狗一天的活动就很清楚。

  人的智力是透过技术呈现出来的,而技术可以大略分为三大类:第一类是组织技术,第二类是器物技术,第三类是符号技术。这三大类技术所需要的知识,相当于现代人所谓的社会科学、自然科学、和人文科学。文明就是建立在这三类知识的相互支持。譬如帝国,就是个庞大的组织,她的组织技术复杂得像人体的神经系统。帝国同时仰赖器物技术来维系她的武力和控制。而整个组织技术和器物技术如果没有符号技术的支持,一切都化为乌有,尤其是文字符号。所以帝国的组织系统,从符号的角度来看,几乎就是个符号系统。

  这样,我们就很简单的看出符号技术在人类欲望生命中所居的相关地位,不能不承认它的重要。这样看,还显不出语文能力对文明的重要,如果把各种符号摆在一起比较,就可以更清楚的看到语文符号的强大功能。

  符号的种类主要是从视觉和听觉为基础衍生、变化出来的,符号的意义则相应的散布在感性能力和理性能力之间。

  音乐表现纯粹情感,引发纯粹情感。我们没有办法从音乐知道演奏的人要告诉我们什么。学校要发一则公告给全体师生,通知全体师生星期六补上班上课,那么学校不能播放一首不知名的旋律,没有人知道那要说什么。所以表现纯粹感情和引发纯粹感情是音乐的特殊功能,也是音乐在沟通上的一大局限。
  
  在另一端的数学,表现没有经验内容的纯粹思想,引发没有经验内容的抽象思想。我们不可能在写满数学符号的情书上,读出一点爱情的感觉,也不可能在写满数学符号的公文上理解上级究竟要发布什么命令。所以表现和引发纯粹抽象思想是数学的特殊功能,也是数学在沟通上的一大局限。
  
  介乎音乐和数学之间,造形符号,像绘画、书法、雕刻、建筑、舞蹈等等,引发情感的功能很强,可是引发意念、思想的功能还是很弱、很模糊。而口语、文字可以透过叙事、抒情、评论的方式表现、引发情感,呈现有经验内涵的思想。
  
  这些符号对应人的感性和理性能力,可以让人充分沟通,从浅俗到雅致,从简单到深奥。而大学国文的任何功能都必须以语文符号的功能为基础。这就是大学国文在知识地图上的位置。
  
    尽管大学国文在知识地图上的位置很重要,却重要得像空气一样。人时时刻刻都在呼吸,就不感觉到空气的存在。只有在快没空气时,才会感觉到不能没有空气,不能没有大学国文。

三 瓜甜不甜,老王说的不算数,老张说的才算数

  所以,有需要,才会追求。狗饿了,才会去找肉骨头,饱了,连动都懒得动;半饿半饱的时候,得看兴致,兴致来了,才会站起来,东走走,西逛逛,兴致不来,还是瘫着。人不识字,才会渴望识字,努力的找人学;饱学之士根本不晓得不识字有多痛苦;如果读了一些书,日常生活遇到的一些文书还可以应付,要他增加语文能力,很难,因为用不着。

  我们可以想象一下,有一天,庄子开着发财车到夜市,几张桌椅摆开来,拉起布条,上面写着斗大的四个字:「国文教学」,底下字体小一点:「每小时三百元」。保证第二天晚上会改成「每小时二百元」,到了第三天,「每小时一百元」。第四天就蹲在家里,饿肚子。

  所以国文教学不是个生意,得靠国家保障它在小学、中学、大学的市场,才活得下去。纵然国文教学的市场有了国家保障,还得学生觉得需要,才教得下去。不然,就算薪水照拿,心里总是晦气,也惹人讨厌。要让学生觉得需要,小学生、中学生比较好哄,板起脸孔,告诉他:「基测要考!」小学生、中学生就觉得这确实需要,至于会不会好好上课,那是另一回事。大学生就难哄了,总不能威胁他说:「研究所要考国文!」大学生根本不在乎,理都懒得理。因为许多研究所的国文这一科只是聋子的耳朵,摆着好看的,根本不计分,要不就采低标,想多低就可以多低。

  那么,要怎么哄大学生好好学国文?这在以前还真难,没法可想。现在,有了。十天前,四月十六号,商业周刊有个专题,叫「越写越聪明」。里面描述了三则现象,可以拿来哄大学生。

  第一则是:台南县永康国中校长杨景匡观察到,现在数学、理化应用题文字叙述长,学生一看字好多,就马上说不会,或看不懂题目关键词,无法作答。这一则报导说明了,数学不好不是逻辑差,而是语文能力差。

  第二则:暨南大学信息系教授李家同指出,有些博士生运算能力很强,但是他们无法用文字清楚诠释A算式推导到B算式之间的关系。博士生竟然无法用文字表达自己的意思,进入职场也变成另一种让人困扰的管理问题。这一则说明,未来的菁英在台上讲五分钟话,很可能大家都不知所云。

  第三则:微软全球技术服务中心副总洪志鹏说,每天有一百多封Email塞入他的信箱,他花一个多小时看完后,发现竟有三成信件词不达意或不够精练,甚至还要打电话再确认。这一则里的洪副总真的是后知后觉,大惊小怪。现在收到事情比较复杂的公文书之后,还得打电话问承办人,谈了半天,才知道么回事。这已经不是新鲜事了。

  这三则报导点出一项讯息:瓜甜不甜,老王说的不算数,老张说的才算数;要加强语文能力,国文老师说的不算数,老板说了才算数。所以这三则报导可以拿来哄大学生,告诉学生:「你需要加强语文能力!老板说的!我管不住你的饭碗,老板可管得住!」

四 幼儿学习说话的启示

  检讨过别人之后,国文老师憋了几十年的气,总算有人帮他吐了出来。不过还得咽下去,接着就要检讨自己。当别人很需要的时候,国文老师拿什么来满足别人的需要?怎么样才能让别人很快满足他们的需要?
  
  当国文老师理直气壮的告诉学生「你需要加强语文能力」的时候,即使学生不反问「怎么加强」、「怎么知道我已经加强」、「怎么知道我已经加强完毕」,国文老师也得反问自己。这些问题首先遇到的就是教材,一周二小时,一学期十八周,扣掉二次考试,几次放假,一年顶多六十个小时。六十个小时要加强完毕,国文老师想想,自己也不笨,花了不只六百个小时,到今天也不过尔尔。想到这里,国文老师迫于生活,不能辞职,只好学学孔子,知其不可而为之。
  
  不管是不是知其不可而为之,还是得拿出教材来。但是目前的大学国文教材是八仙过海,各显神通。有「高四国文」,有「专书国文」,有沉重的满汉全席的国文,也有悠闲自在的清粥小菜国文,加上教育部送的电化教学设备,不能不用,所以放放电影,powerpoint,日子也满好过的。可是老板说要加强语文能力,逼得学生也急了,「怎么加强」、「怎么知道我已经加强」、「怎么知道我已经加强完毕」这些问题还在那儿。
  
  如果拿小孩学说话的情形来比较,也许比较容易抓到重点。
  
  幼儿学说话时,大人是拿日常生活的东西教他,而且要幼儿一遍又一遍的跟着说。开始,幼儿跟着说,慢慢的,他可以自行组合不同的词汇,说出想要的东西。随着时间过往,他的语汇越来越多,表达方式也可以自行组合、变化。终于,他可以顺利的说出自己的想法。爸爸、妈妈、爷爷、奶奶也高兴得不得了。
  
  这个过程有二项重点:材料是生活所需,方法是熟能生巧。
  
  和大学国文对比,大学国文的教材当然不应该是日常生活的材料,因为那已经会了。那么,大学国文的教材要怎么样才能适切?至于第二项差异,更明显,大学国文里,学生的练习太少。就像教幼儿说话,大人却说个不停,幼儿只能楞楞的听,听烦了,就伊伊哑哑的抗议。大学国文老师只顾说得兴高采烈,学生却乐得轻闲,只要考试的时候画一画就行。
  
  那么,大学国文的教材要有什么挑选的原则?要怎么样让学生熟能生巧?

五 大学国文教材选择原理──语文引导思想和情感

  语文能力从贫乏到丰沛会反映出思想、情感从简单、模糊到丰富、清晰,就像从乌云密布到天朗气清。所以,大学国文教材可以从语言、文字运用的几个层次来看。
  
  第一个层次是言语沟通。这是不识字的层次,当然不是大学国文的教材,甚至连小学国文教材都不是。因为国文教材必须有文字、有文章。
  
  第二个层次是日常语文。这个阶段的语文能力足以表达和理解日常生活的事物,从识字到记帐都是这个层次的教材。
  
  第三个层次是知识语文。知识语文指学习各种知识所需的语文能力。譬如看书报杂志,学数学、理化、社会、自然、公民等等科目所需要的语文能力。一般说来,从小学到高中的语文能力都在这个层次。
  
  第四个层次是文雅语文。文雅语文和日常语文、知识语文最大的差异是实用和清闲。日常语文、知识语文离不开实用,切合工作的需要。而文雅语文在实用的基础上逐渐提升到清闲时候的沟通。人们在清闲的时候,谈话或写作的内容会从生活琐事转移到评论社会公共议题,抒发游戏、娱乐、艺术、历史、文学、哲学、宗教等等倾向心理、心灵、精神的内涵。这些时候常用到文雅语文。
  
  第五个层次是人文语文。这是探索、研究艺术、历史、文学、哲学、宗教等人文学问的语文。它比文雅语文专门,文雅语文是人文语文在生活上的运用。人文语文的特征是优美、壮美、细腻、精巧、准确等等随着不同内涵而变化的风格。它是语文能力的极致。
  
  从第二到第五个层次的语文并没有一条明显的白线作区隔,它们之间的分野比较像河流。如果从下游往上游,把第二到第五个层次的语文涂上颜色,那么,那么相邻区域的河水颜色会逐渐转变。
  
  这五个层次的语文和人类的两种基本活动──工作和休息──对应。前三个层次和工作对应,后两个层次和休息对应,因为文雅语文和人文语文都是在清闲的时候发展出来的。
  
  既然这五个层次的语文和人类的两种基本活动──工作和休息──对应,接着就和传统社会阶层对应,用孟子的话来说,劳力时间越多的人使用后文雅语文和人文语文的机会越少,而劳心时间越多的人使用文雅语文和人文语文的机会越多。在现代社会,教育普及,大学录取率已经逼近100%,因此大多数的现代人使用知识语文的机会最多,想探索心灵世界,提升自己生活品质的人,就会有学习文雅语文、和人文语文的意愿。而这样的人越多,就表示一个社会的生活品质、文化水平比较高。
  
  从这五个层次的语文来看,大学国文的教材就在第四个层次──文雅语文。如果大学生对人文语文有兴趣,可以选修文学院、艺术学院、宗教学院的课程。虽然目前的台湾没有宗教学院,但是有关于宗教的课程。

六 学生想知道的就是教材的专题

  文雅语文和人文语文只是从人们需求的大方向来看,具体的教材要怎么挑?这得问学生。
  
  人不会一辈子像狗一样,只知道找食物,尤其是不愁吃不愁穿的人,都会在偶然的情境里想些心事,不同年纪的人有不同的心事,这就是内省。「内省」这个词不只是偏重道德、伦理这种传统的意义,大凡生活中自己遇到、看到、听到的事,有了疑惑、想知道究竟,就是「内省」。譬如:「什么是爱情?如果爱情那么好,为什么有那多人离婚?」「为什么这家伙那么壊,却大富大贵,呼风唤雨?」「同学走了,为什么是他而不是我?他来这世界干什么?我来这世界干什么?」「一件事,这人讲一个样,那人讲的又是别一个样,那么历史的记载是原样的吗?」这一类的心事,人人都有,大学生有时候想得更厉害,都会直接或间接联系到人文知识里永远都在探索的问题。
  
  这些心事也是一种需要,也会去追求答案。所以先问问学生:「二十岁了,想知道什么?」开放的问题,开放的答案,然后从五花八门的答案找出多数学生共同想知道的事,分门别类,就有了几个主题的教材,这些主题不会太多。接着,在每一个主题题底下,挑选古今文章,不论是散文、诗歌、小说、戏剧,读十篇,讲一篇。大学国文教材就有了。
  
  不只问学生,也可以问已经毕业五年、十年、十五年、甚至二十年的学生:「如果你现在回到大学,你想知道什么?」和现在的学生比较下来,会发现,不同世代的人有一部分心事是共同的,那就是大学国文的核心主题。

七 向技术教练学习

  有了教材,接下来是怎么样提升学生的语文能力。前面说过,熟能生巧。要熟,就得多读多写。说起多读多写,一般学校主事的人和国文老师常有个错误的观念,认为学生的文章要一句句、一篇篇的改。这行不通。只要计算一下老师改一篇文章耗多少时间,去乘所教的学生人数,就知道这个办法是行不通的。结果,主事的人规定一定得这么做,老师也只好红笔一路圈下去,画个分了事,顶多抄一句作文批改用语,表示详细看过了,其实,天晓得是怎么回事。
  
  学生写文章不是创作文学,没那么伟大,只是语文技术训练。既然是技术训练,只要看看汽车教练场的教练,看看游泳教练,就知道怎么改文章。汽车教练、游泳教练只把要点、方法告诉学员,陪着绕几圈,游几回,就在旁边休息,看着学员练习,个把月,学员就拿到驾照,就不会在泳池里淹死。
  
  改学生文章也是一样。学生只管每周交二篇,一篇手写的,一篇用电子邮件传过来。国文老师只要登记交了没有。然后挑二、三篇,从内容、结构到用词,一层一层的详细改,就像人体解剖一样,贴在网上,让学生观摩,在课堂上讲解一遍这就行了,几回之后,就可以让学生练习改同学的文章。每位学生的文章,按日期排列,放在网上,写几句鼓励的话,绝对不能骂,再没进步,都得说已经有很大的进步,学生就可以看到自己进步的轨迹。就像学开车,学游泳,每一次都感觉更熟练。这就是改学生文章的方法。只要一学期就完成了语文技术的训练,就像拿到驾照一样,学生高兴,老师轻松,又有成就感。
  
  如果要让学生有点刺激感,来个竞赛、颁奖也是个办法。或者让学生先交钱,一篇五十元,二十篇就一千元,三十篇一千五百元,每交一篇,退回五十元,缺交五篇就扣二百五十元,作为学期末同乐会的披萨基金。如果学生全部都交了,当然是老师请客。
  
  总之,语文能力只是技术训练,不是文学创作,没有那么伟大。有了基本工夫,往后的发展就看学生的意愿和努力,

八 结 语

  人文学科有二项缺点:第一项缺点是无底洞,第二项缺点是温吞水。这二项缺点是人文学科的研究目的和传统带出来的。
  
  人文学科最终探讨生命的意义,那是个无底洞,连孔子都说:「若圣与仁,则吾岂敢!」何况国文老师。可是这个理想的目标让人文学科的教学在无形中、不知不觉的以无限理想为目标。毛病就出在这里。人被欲望带着跑,是目标取向的,如果努力半天,看不到成就,心里就急,再有结果,就沮丧,最后放弃。大学国文有点人文学科的味道,但是不能当作纯粹的人文学科。大学国文在文雅语文的技术训练方面,让人觉得这目标是能够完成的,快则一学期,慢则一学年。至于学生学完之后要不要从文雅的语文跳到人文的语文,就看他的因缘,这已经不是大学国文老师的责任了。
  
  至于温吞水,那是相对于电讯、网络时代而有的特征。电讯、网络工具让现代人的速度感变得很快,也变得很没有耐性。现代人最希望自己像上帝一样,说光来,光就来,最好是心想事成。所以人文学科那种些细致、优雅、宏伟、壮阔等等变化多端的的风格,急惊风似的现代人没耐心领略。所以现代人的语文技术偏好单刀直入,一剑劈死,这是现代人偏好的口味,语文训练也得以这个口味作基础,这是大学国文老师不能不留意的。

 

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